Overblog
Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
27 janvier 2014 1 27 /01 /janvier /2014 13:50

 

PD-James.jpg

Donderdag, na de hier eerder vernoemde nieuwjaarsdrink, las ik pas in bed de licht nostalgische maar verhelderende en dus bijzonder aanbevolen beschouwing van P. D. James (Baroness James of Holland Park, °1920), 'A nice gentle murder. The pleasures of “Golden Age” detective fiction – and why it can no longer be written', verschenen in The Spectator van 14-28 december 2013 ( – met dank aan Karin Lebacq die mij een fotokopie bezorgde).

P.D. James focust op de vrouwelijke auteurs en hun personages en deelt impliciet de inzichten van de Antwerpse marxistischehoogleraar (VUB) Ernest Mandel (1923-1995) over de Britse misdaadliteratuur van het interbellum (cf. Delightful Murder: A social history of the crime story, 1984). Klassenverschil en snobisme waren alomtegenwoordig – en oefenden vaak een niet geringe invloed op de ontwikkeling van het verhaal.

A character in Alan Bennett's play Forty Years On describes English literature as “snobbery with violence”, words which are more commonly applied to crime fiction, and to detective stories in particular. […] Where modern sensibility detects snobbery, the writer was probably describing a social distinction which was generally accepted and seldom challenged. Even so there is for many of the women writers of the Golden Age a clear division between “our kind of person” and those who are not.'

Dorothy L. Sayers stelde onomwonden vast: 'Death in articular provide the minds of the Anglo-Saxon race with greater fund of innocent amusement than any other single subject.' Te oordelen aan de wereldwijde populariteit van het genre zijn het niet alleen de Angelsaksen die verslaafd zijn aan moord en mysterie, aldus P.D. James.

Twee boeken van haar werden voortreffelijk verfilmd door de BBC: Death in Holy Orders (2003) en The Murder Room (2004), met in de rol van de dichtende Commander Adam Dalgliesh Martin Shaw (die ook meesterlijk gestalte gaf aan inspecteur George Gently en de onvergetelijke Judge John Deed).

Phyllis Dorothy James, FRSA en FRSL, werd bedolven onder de prijzen en onderscheidingen; ze werd in de adelstand verheven (en zetelt dus als 'life peer' in de House of Lords) en verzamelde een achttal ere-doctoraten. Sinds 1997 is zij president van de welstellende en invloedrijke Society of Authors. P.D. James is bovendien OBE (Officier of the Order of the British Empire).

KimPhilby.jpg

Kim Philby (1912-1988), leidinggevend lid van de Britse Secret intelligence Service was eveneens OBE – maar ook Held van de Sovjet-Unie. In 1963 wist hij (in nog altijd onopgehelderde omstandigheden) te vluchten naar de Sovjetunie vanuit Beyrouth, waar hij als journalist werkte. Hij werd in Moskou begraven met alle militaire eer verschuldigd aan een generaal van de KGB. Verrader of held? Alleszins een fascinerende persoonlijkheid. Philby is hoe dan ook een icoon.

The Spectator (6 augustus 2011) publiceerde een bijzonder revelerende bijdrage over de lectuur van Kim Philby in Moskou: 'Kim Philby's library. The traitor' revealing letters to his Cambridge bookseller'. Zonder meer aanbevolen...

Zie: http://www.spectator.co.uk/books/7140658/kim-philbys-library/

*

Minder bekend is de fabelachtige Trebitsch-Lincoln (1879-1943) over wie – in laten we zeggen, 'esoterische' kringen (bewust of louter uit onwetendheid of verblinding) – heel wat rubbish gepubliceerd werd. Maar dat is een ander verhaal.

*

Ceterum censeo: in verband met heel wat (ook vermaarde) schrijvers en hun bindingen met inlichtingendiensten allerhande valt een boeiend essay te schrijven.

'Elementary, my dear Watson'. Deze vaak aangehaalde woorden van de vermaarde detective zijn echter in geen van de 68 Sherlock Holmes novellen te vinden die Sir Arthur Conan Doyle schreef...

Henri-Floris JESPERS

Partager cet article

Published by CDR-Mededelingen - dans littérature
commenter cet article

commentaires

Présentation

  • : Le blog de CDR-Mededelingen
  • : Nederlandse en Franse literatuurgeschiedenis, onuitgegeven teksten, politieke en culturele actualiteit
  • Contact

Recherche